ARTE & CULTURA

Carmen Balcells: “La Mamá Grande del boom latinoamericano en España», falleció a los 85 años

La agente literaria Carmen Balcells, figura clave del conocido como ‘boom latinoamericano’ y pionera en la defensa de los derechos de autor de los escritores a los que representaba, al introducir cláusulas de limitación temporal en la cesión de los derechos de una obra, falleció hoy a los 84 años.

Su agencia representó a más de 300 escritores de habla hispana y portuguesa, y su cartera incluye los derechos de los máximos exponentes del ‘boom’ latinoamericano, entre ellos varios premios Nobel como Gabriel García Márquez y Mario Vargas Llosa.

Julio Cortázar, Carlos Fuentes, Pablo Neruda, Vicente Aleixandre, Miguel Ángel Asturias, Camilo José Cela, Augusto Roa Bastos, Juan Carlos Onetti, John Le Carré, Ana María Matute, Juan Marsé, Eduardo Mendoza, Juan Goytisolo, Alfredo Brice Echenique, Isabel Allende o José Luis Sampedro fueron otros de sus representados.

Carmen Balcells nació en Santa Fe de Dalt, un pueblo de la provincia de Lérida (noreste), el 9 de agosto de 1930 en el seno de una familia de propietarios rurales, estudió en un colegio de monjas teresianas y, más tarde se graduó en Comercio.

Empezó a trabajar de secretaria en una oficina de Barcelona, a finales de los años cuarenta, y nada la relacionaba con el mundo de la literatura, si bien el poeta leridano Jaume Ferran la puso en contacto en 1955 con personalidades de este ámbito, como los hermanos Ferrater, Jaime Gil de Biedma, Carlos Barral, Juan Goytisolo y Josep Maria Castellet.

Algunos de ‘sus’ escritores, como García Márquez, Juan Marsé o Juan Carlos Onetti le dedicaron novelas, y otros como Max Aub o Manuel Vázquez Montalbán la convirtieron en personaje de sus obras.

Carmen Balcells anunció en mayo de 2000 su retirada, aunque en 2008 volvió a hacerse cargo de la agencia, que había perdido esos años a algunos escritores importantes. A finales de 2013, Balcells eligió al joven gestor cultural Guillem d’Efak para que la sustituyera al frente de la agencia.

En el año 2010, la agente vendió por tres millones de euros su codiciado archivo al Estado español, con lo que correspondencia privada, borradores, primeras ediciones, fotografías y bibliografías completas de autores esenciales en lengua española pasaron a formar parte del patrimonio público.

 

En mayo de 2014, la agencia Carmen Balcells y el estadounidense Andrew Wylie, el agente más influyentes del mundo en lengua inglesa, anunciaron la fusión de sus dos compañías para crear una agencia internacional denominada «Balcells & Wylie», un proceso que no ha llegado a concretarse.

Balcells recibió en mayo de 1997 el premio Orquídea 96 que concede el grupo ‘Sudacas Reunidas’, de mujeres latinoamericanas y españolas que quieren impulsar los lazos entre España e Iberoamérica.

El rey Juan Carlos le entregó la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes, en mayo del 2000, y también recibió en 2004 la Medalla del Gobierno de Chile con otras personalidades del mundo de las Letras, y en 2006 el Premio Montblanc a la Mujer.

«Personalidad de referencia en los últimos 50 años en la narrativa de lengua castellana, contribuyendo a su expansión y reconocimiento, descubriendo nuevos valores y consolidando carreras literarias, entre los que figuran varios premios Cervantes y Nobel», según consta en el acta del jurado del Premio Montblanc.

De Balcells, un periódico como ‘Le Monde’ dejó escrito que es «astuta como una campesina y generosa como una madre de familia» y gran defensora de sus autores.

 

CARMEN EDITORA

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